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1500万年前,巨大的鲨鱼,可能是巨齿鲨,饱餐了这条鲸鱼

一幅鲨鱼咬住须鲸鳍的插图。 (图片来源:Tim Scheirer和Clarence (Shoe) Schumaker/CMM制作;©卡尔弗特海事博物馆)

一只贪婪的鲨鱼——可能是一只megalodonOtodus megalodon根据一项对鲸鱼鳍骨的新研究,1500万年前,世界上最大的鲨鱼在现在的马里兰州的一块长须鲸身上长出了牙齿。

然而,对其桡骨或鳍骨上咬痕的分析表明,这条鲸鱼可能已经死亡,漂浮在水面上。因此,巨齿鲨或其他巨型鲨鱼很可能正在捕食这只多脂的野兽,咬着鲸鱼的鳍,前后摇晃它的头,撕下它的食物。

马里兰州所罗门市卡尔弗特海洋博物馆古生物学馆长、该研究的首席研究员斯蒂芬·戈弗雷在电子邮件中告诉生活科学网站说:“这些咬痕由半径上浅薄的拱形沟组成,可能表明它们正在觅食,而不是主动捕食。”雷竞技首页

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马里兰化石收藏家威廉·道格拉斯在自然侵蚀的卡尔弗特悬崖附近的海滩上发现了这块鲸骨,它可以追溯到中新世(2300万到530万年前),该地区以其非凡的海洋化石而闻名。中新世期间,大西洋不时淹没现在马里兰州的切萨皮克地区。戈弗雷说,现在组成悬崖的充满化石的海洋沉积物形成于2000万至900万年前。

通常,道格拉斯会在高速公路旁出售他的化石,但这次,他把鲸骨捐给了卡尔弗特海洋博物馆。戈弗雷说:“他注意到鲨鱼咬伤的痕迹,就把它带到博物馆给我,他怀疑我会对这个不寻常的发现感兴趣。”

它的鳍骨大约有11英寸长(27.5厘米),有些扁平,呈轻微弯曲的形状——这些特征表明它是鲸须或滤食鲸。骨头与当地已灭绝的鲸鱼最相似Diorocetus中断戈弗雷和前古生物学暑期实习生安妮·劳瑞一起做了这项研究。

中新世须鲸半径(鳍骨)的两幅图。 (图片来源:Stephen Godfrey/CMM)

他们在鲸鱼鳍骨的两侧发现了鲨鱼咬和摇的痕迹。

戈弗雷在邮件中写道:“鲨鱼会紧紧抓住鳍状肢,然后猛烈地摇头,试图切断骨头(但没有成功)或只是去掉肉。”“在它咬掉一些肉之后,它会重新咬掉更多的肉。”

幸运的是,当鲨鱼攻击鲸鱼时,它很可能已经死亡,漂浮在水面上。

戈弗雷说:“当鲸鱼死亡时,由于分解后腹部气体的累积,它会倒转并漂浮在水面上。”觅食的鲨鱼经常在水面觅食,有时会把它们的头抬出海洋,所以鲸鱼的鳍很容易成为大鱼的目标。

就像其他的痕迹化石——动物的证据,而不是动物本身——这一化石被赋予了一个科学名称:Linichnus bromleyi,戈弗雷说。

那么,是哪条鲨鱼吃掉了鲸鱼?这很难说。戈弗雷说。

嫌疑包括(按字母顺序):Alopias茅Alopias palatasiCarcharhinus噬人鲨属hastalisGaleocerdo aduncusHemipristis塞拉,一个少年o . megalodonPhysogaleus contortusSphyrna laevissima

咬痕并不能清楚地表明鲨鱼是否有锯齿状的牙齿,但如果这些痕迹是由非锯齿状的牙齿造成的,那么“最有可能的候选人是”噬人鲨属hastalis——活人的祖先大白鲨,”戈弗雷说。

这项研究于10月24日在线发表在该杂志上通关卡青烟。由于新冠肺炎疫情的影响,今年的年度会议是虚拟的流感大流行

最初发表在Live Science上。雷竞技首页

劳拉Geggel

劳拉是生活科学的编辑。雷竞技首页她是《生活小秘密》的编辑,并报道了考古学和动物等普通科学。她的研究成果发表在《纽约时报》、《学术杂志》、《大众科学》和《光谱》等自闭症研究网站上。她在西雅图附近一家周报的报道获得了职业记者协会(Society of Professional Journalists)和华盛顿报纸出版商协会(Washington Newspaper Publishers Association)的多个奖项。劳拉拥有圣路易斯华盛顿大学的英语文学和心理学学士学位,纽约大学的科学写作高级证书。

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