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神秘的入侵大脑的真菌爆发的原因终于被发现了

2016年7月19日,法国马赛,Calanques国家公园,一只宽吻海豚(Tursiops truncatus)跃出水面。
2016年7月19日,法国马赛,Calanques国家公园,一只宽吻海豚(Tursiops truncatus)跃出水面。 (图片来源:Alexis Rosenfeld/Getty Images)

科学家们终于找到了一种入侵大脑的神秘热带真菌爆发的原因,这种真菌导致40多只海豚和海豚死亡海豚在太平洋西北部:人类。

1997年至2016年间,科学家们在不列颠哥伦比亚省和华盛顿附近的萨利希海发现了42具海豚尸体。他们都死于一种热带真菌感染,隐球菌gattii这些毒素进入了他们的肺部,并最终扩散到大脑。

1999年至2007年,在人类中也发生过类似的疫情,不列颠哥伦比亚省有218人感染了这种真菌,19人死于随之而来的疾病并发症。

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这种真菌通常生活在热带和亚热带气候下的土壤和树木中,不会在动物之间传播,但它是如何到达北部气候并在海上感染海豚的,这一直是个谜。

一项新的研究发表在10月22日的杂志上水生生物疾病终于解开了谜团:气候变化将真菌的可居住区域推向更北的地方,然后人类的建筑和森林砍伐活动将真菌从土壤和树木中转移到空气中,在空气中其致命的孢子飘向大海。

从那里,侵入大脑的真菌瘴气可能会停留在海面上,海豚和海豚浮出水面呼吸时就会吸入这些瘴气。事实上,达尔海豚(Phocoenoides达利),它特别倾向于参与好玩的水面活动,比如乘坐船只产生的尾流。研究小组发现,它感染疾病的风险比更常见的港豚高100倍(Phocoena Phocoena)

第一个可能的例子是c . gattii研究人员称,1997年萨利希海疫情暴发时,一只海豚可能被感染,整整两年之后,1999年才出现首例人类感染病例。未来,在动物身上发现这类感染可以更好地提前预警有可能感染人类的疾病爆发,特别是在气候变化使这些疾病以前所未有的方式传播的情况下。

这只是气候变暖导致真菌扩展范围的一个例子。谷热是一种由球虫真菌引起的疾病,通常居住在美国西南部。2014年至2018年,加州的谷热病例增加了两倍。和2019年的一项建模研究据预测,到2100年,这种真菌的活动范围将向东扩展到堪萨斯州,向北延伸到北达科他州。

2019年发表在该杂志上的另一项研究mBio,假设耐药真菌假丝酵母耳自2009年东京报道首例感染一名妇女的真菌病例以来,这种真菌在亚洲、欧洲和美洲已经爆发了多次疫情。由于这种真菌已经适应了野外更高的温度,它在入侵温暖的人体方面越来越成功。

“随着我们以前所未有的方式改变环境,我们可能会看到更多影响人类和野生动物的疾病,”该研究的主要作者、加州大学戴维斯兽医学院的研究助理萨拉·特曼(Sarah Teman)说,在一份声明中说

最初发表在Live Science上。雷竞技首页

本·特纳(Ben Turner)是生活科学网站(Live Science)驻英国的特约雷竞技首页撰稿人。他涵盖了物理学和天文学,以及其他主题,如奇怪的动物和气候变化。他毕业于伦敦大学学院,获得粒子物理学学位,之后接受了记者培训。不写作的时候,本喜欢阅读文学作品,弹吉他,下棋让自己难堪。

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