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在狭窄的洞穴通道中发现了24万年前的“黑暗之子”人类祖先

“Leti”的重建头骨,一个年轻人homo naledi..这个头骨是在南非一个洞穴深处的一个小通道中发现的,可能有241,000多年的历史。 (图片信用:智慧大学)

在南非冉冉升起的明星洞穴系统中,在黑暗的通道中,勉强6英寸(15厘米),科学家们发现了碎片的颅骨homo naledi.他们叫他"Leti "这个小头骨是如何出现在洞穴如此偏远的地方的仍然是个谜,尽管发现者怀疑这可能是有意埋葬的证据。

“Leti,”在南非的Setswana语言中的“Letimela”或“失去了一个”的短暂,可能在335,000到241,000年之间,基于谜团中的其他遗体的年龄。化石碎片属于约24homo naledi.自2013年以来,在这个洞穴系统中已经发现了一些人,当时来自这个人类祖先的第一块化石是在现在被称为迪纳勒迪室(Dinaledi Chamber)的地方发现的。

在洞穴中出现这么多来自同一物种的个体是很神秘的。唯一的通道是一个39英尺(12米)高的垂直裂缝,被称为“降落伞”,地质学家和洞穴探险者到目前为止还没有发现进入通道的其他入口的证据。勒蒂的小头骨碎片散落在洞穴地面上方约2.6英尺(80厘米)的石灰岩架子上。这个地点位于“狭窄通道的蜘蛛网”中,勘探队的成员Maropeng Ramalepa说,在一份声明中说

有关的:Homo Naledi在照片中:小脑的图像的图像

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勒蒂的头骨与现代人的手掌大小相当。

勒蒂的头骨与现代人的手掌大小相当。 (图片信用:智慧大学)
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探索洞穴的研究小组成员在探索发现乐蒂的迷宫般的通道时,不得不挤过仅有6英寸(15厘米)宽的空间。

探索洞穴的研究小组成员在探索发现乐蒂的迷宫般的通道时,不得不挤过仅有6英寸(15厘米)宽的空间。 (图片信用:智慧大学)
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来自Homo Naledi儿童“Leti”的牙齿。牙齿表明Leti在第一个永久臼齿的喷发时死亡,这将在现代人类中的4和6岁之间。

来自Homo Naledi儿童“Leti”的牙齿。牙齿表明Leti在第一个永久臼齿的喷发时死亡,这将在现代人类中的4和6岁之间。 (图片信用:智慧大学)
图4中的图4

重建的勒蒂头骨,一个年轻的纳勒迪人。这个头骨是在南非一个洞穴深处的一个小通道中发现的,可能有241,000多年的历史。

重建的勒蒂头骨,一个年轻的纳勒迪人。这个头骨是在南非一个洞穴深处的一个小通道中发现的,可能有241,000多年的历史。 (图片信用:智慧大学)

一个复杂的祖先

根据周四(11月4日)发表在该杂志上的一篇新论文,对于拥有现代设备的有经验的洞穴探险者来说,该地区几乎无法导航古天花学.没有证据表明动物带来了h . naledi骨头进入山洞 - 没有啃咬或捕食证据。骨骼也似乎已放入洞穴中,而不是洗涤,因为它们未发现与沉积物或其他碎片混合。

这留下了超过240,000年前的可能性,橙色大脑的人类祖先故意进入一个黑暗的迷宫般的洞穴,也许通过垂直溜槽,在地方缩小到7英寸(18厘米),并将死者放在里面。

没有在冉冉升起的星洞系统化石中找到工具或工件。其他动物的迹象是进入洞穴的迹象,超出了两种少年标本狒狒,至少一个可能比该可能要大得多homo naledi.遗迹。

这位人类的祖先和早期的同时生活过同性恋斯帕森,John Hawks是威斯康星大学的人类学家 - 麦迪逊研究遗体,在2017雷竞技首页年告诉实时科学.霍克斯说,他们对洞穴的明显突袭表明,他们是现代人类中更聪明的祖先之一,他们已经掌握了使用火来照亮他们的探险。根据史密森尼国家自然历史博物馆,h . naledi直立行走,站立时身高约4英尺9英寸(1.44米),体重在88至123磅(约40至56公斤)之间。

新的头骨 - 适合现代人类的手掌 - 应该透露更多关于h . naledi生长和发展。虽然在洞穴中发现了几个来自青少年的下巴片段,但这是第一次研究人员从头骨外壳或颅骨中发现骨骼。他们还发现了六颗牙齿。

骨骼和牙齿

这些骨头和牙齿是在探索迪纳勒迪洞穴周围狭窄扭曲的通道时发现的。研究人员在这些通道中绘制了1037英尺(316米)的地图,寻找进入该房间和附近几个发现遗骸的其他通道的证据。他们没有看到其他路线的迹象。

加拿大不列颠哥伦比亚省西蒙弗雷莎大学的考古学家玛丽娜·埃利奥特在古人类学家的论文中写道:“对Dinaledi分系统内狭窄通道的探索需要付出相当大的努力,要在地板和墙壁不规则、许多障碍物和裂缝小于30厘米(11.8英寸)宽的地区航行。”

然而,研究人员在这个地下迷宫中找到了更多化石。其中包括洞穴中少年狒狒的第二件证据;一个手臂骨骼可能属于h . naledi;33块骨头碎片也可能属于h . naledi个人或个人;和Leti。关于Leti的头骨的详细信息也发表在11月4日的《古人类学》杂志上。

部分保存下来的头骨被碎成28块碎片。重建后,这些碎片显示出孩子的大部分前额和一些头顶。这些牙齿包括四颗未磨损的恒牙和两颗磨损的乳牙。它们的发育和磨损表明,这个孩子正处于第一颗恒磨牙从牙龈中脱落的年龄。对于人类儿童来说,这相当于4到6岁。目前尚不清楚H. naledi是否发展得更快;如果是这样的话,Leti死的时候可能还不到4岁。

头骨的大小表明,乐蒂大脑的体积在29到37立方英寸(480到610立方厘米)之间——大约是她的同类成年大脑体积的90%到95%。

“他开始向我们深入了解这种非凡物种的所有生命阶段,”路易斯安那州立大学人类学家朱丽叶佛罗利夫讲话,他在声明中表示。

最初发表于现场科学雷竞技首页

斯蒂芬妮帕帕斯

Stephanie Pappas是一个贡献的,即现场科学的作家,涵盖地球科学对人类大脑和行为雷竞技首页的考古学的主题。一位位于科罗拉多州丹佛的自由职业者,她还经常为美国心理学协会的每月杂志做出科学的美国和监控。斯蒂芬妮获得了南卡罗来纳大学的心理学学士学位,以及加州大学圣克鲁斯大学的科学传播研究生证书。

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