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为什么外星智慧更可能是人工的而不是生物的

搜寻地外文明研究所(SETI)的艾伦望远镜阵列(ATA)在银河系中搜寻来自潜在智慧外星生命的无线电信号。
搜寻地外文明研究所(SETI)的艾伦望远镜阵列(ATA)在银河系中搜寻来自潜在智慧外星生命的无线电信号。 (图片来源:SETI研究所)

在宇宙的其他地方有智慧生命吗?这是一个争论了几个世纪的问题,如果不是千年.但最近,我们只有在使用无线电望远镜的情况下发现(寻找外星智力)的实际机会,以积极地侦听来自外国文明的无线电信息。

如果这些搜索成功,我们应该期待探测到什么?我怀疑它不太可能是小绿人——这是我在一次演讲中推测的突破倾听(一个Seti项目)会议。

假设有其他星球上的生命开始了,并且它遵循了达尔文式的进化(不一定是这样)。即便如此,智能和技术的进步也不太可能以完全相同的速度发生地球.如果它落后于滞后,那么这个星球将明显揭示我们的无线电望远镜的外星生命的证据。但是在一个比太阳年长的明星,生活可能已经开始了十亿年或以上。

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人类的技术文明只能追溯到几千年前(最多),而人类的出现可能只有一到两个世纪,人类是由碳等有机物质组成的,被超越或超越无机智力,如ai。计算机处理能力已经呈指数级增长,意思是未来的AI可能能够使用的数据大于今天的数据。似乎遵循它可以呈指数级智慧,超越人类的一般情报。

也许一个起点是通过结合技术的基因改造来增强我们自己——创造部分由有机部分由无机部分组成的电子人。这可能是向完全人工智能的过渡。

AI甚至可以在数十年的时间里进化,创造更好,更好的版本本身就是较快的达尔文少年。然后,在机器接管之前,有机人级智能将只是我们的“人类历史”中的一个简短的插曲。因此,如果外星情报类似地发展,我们将在其仍然以生物形式体现的短暂的时间内“捕获”它。如果我们要检测到外星生命,那么电子比血肉和血液更有可能 - 甚至可能不会居住在行星上。

因此,我们必须重新解释德雷克方程,这个方程建立于1960年,用来估计地球上的文明数量银河系我们可以通过它进行交流。这个公式包含了各种假设,比如有多少颗行星,还有一个文明能够向太空释放信号的时间,估计在1亿年到1亿年之间。

但是一个有机文明的生命周期可能最多是几千年,而它的电子散居可能持续数十亿年。如果我们把这一点也算在等式里,那么似乎有比我们想象的更多的文明存在,但其中大多数都是人工的。

我们甚至可能希望重新思考“外国人文明”一词。“文明”意味着个人社会。相比之下,外星人可能是一个综合智能。

解码信息

如果Seti成功,因此它可能不太可能记录可解码的消息。相反,它可以发现远远超出我们理解的一些超复杂机器的副产品(甚至是故障)。

SETI的重点是电磁频谱的无线电部分。但由于我们不知道外面有什么,我们显然应该探索所有波段,包括光学和x射线部分。我们不应该只听无线电信号,还应该警惕其他非自然现象或活动的证据。这些包括围绕恒星建造的人造建筑吸收它们的能量(呼吸疑点)或人工产生的分子,例如氯氟烃.——在地球大气中含有碳、氯和氟的无毒、不易燃的化学物质。这些化学物质是温室气体,不能由自然过程产生,这意味着它们可能是“地球化(改变一个星球使它更适合居住)或工业污染。

先进的外星人可以建立脱蛋球。

先进的外星人可以建立脱蛋球。 (图片信用:Eduard Muzhevskyi / Shutterstock)

我认为在我们的太阳系里寻找外星人的踪迹都是值得的。虽然我们可以排除类人物种来访的可能性,但也有其他可能性。例如,掌握了纳米技术的外星文明可能已经将其智能转移到了微型机器上。然后,它可以入侵其他世界,甚至小行星带,用大量的微观探测器。

即使我们确实收到了可解码的无线电信息,我们又如何知道这个超级智能发送者的意图呢?我们完全不知道——想想过去驱使人类努力的各种奇怪动机(意识形态、财务和宗教)。他们可能是和平的,好奇的。更不引人注目的是,他们可能意识到,在低温下更容易思考问题——远离任何恒星,甚至冬眠数十亿年,直到温度更低。但他们可能是扩张主义者——这似乎是大多数思考过文明未来轨迹的人的期望。

智能的未来

随着宇宙的进化,聪明的物种可能变得高深莫测。只需要我们自己的未来。最终,在我们的星系中,恒星的诞生和死亡将会缓慢地进行,直到它被震动银河系与仙女座星系相撞大约十亿年后。我们的星系、仙女座星系和它们在我们的星系群中较小的同伴的碎片随后会聚集在一起,形成一个无定形的星系,而遥远的星系则会远离我们,最终消失。

但是,我们的残余将持续更长时间,也许是为了使这种文明出现,这可能是拥有大量能量,甚至利用整个星系的全部质量。

这可能是生命系统获得复杂性的长期趋势的顶点。在这个阶段,曾经存在于恒星和气体中的所有原子都可以转化为星系规模的巨大有机体。一些科幻小说作者设想用恒星尺度的工程来创造黑洞和虫洞——连接时空中不同点的桥梁,在理论上为太空旅行者提供了捷径。这些概念远远超出了我们可以想象的任何技术能力,但并不违反基本的物理定律。

我们是人为吗?

后人类智能可能也能够建造电脑拥有强大的处理能力。人类已经能够模拟一些相当复杂的现象,比如气候。然而,更有智慧的文明可能能够模拟生物——有真实的意识——甚至整个世界或宇宙。

我们只是外星人电脑游戏中的角色吗?

我们只是外星人电脑游戏中的角色吗? (图片来源:Mertsaloff /在上面)

我们怎么知道我们不是呢生活在这样的模拟中由技术上优越的外星人创造?也许我们不仅仅是一些娱乐活动的娱乐活动是谁在运行这样的型号?实际上,如果生命注定能够创造能够制造计算机程序的技术先进的文明,那么可能会有更多模拟宇宙我们在那里的真实的宇宙 - 使其可以想到我们在其中一个。

这个猜想可能听起来很突出,但这都是基于我们目前对物理学的理解和宇宙学.然而,我们应该肯定会思考我们不明白的可能性。也许我们看到的法律以及我们衡量的常量只有“当地”,并且在宇宙的其他部分中有所不同?这将导致更多的颌滴可能性。

最终,物理现实可能包含我们的智力和感官都无法理解的复杂性。一些电子“大脑”可能只是对现实有完全不同的感知。我们也无法预测或理解他们的动机。这就是为什么我们不能评估SETI目前所经历的无线电沉默是否意味着高级外星文明的缺失,或者仅仅是他们的偏好。

*本文部分地根据作者在2018年突破性倾听会议的演讲中进行了部分调整

本文转载自谈话在创造性的公共许可下。阅读原文

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本文最初发表在谈话

马丁里斯

马丁·里斯勋爵是剑桥大学宇宙学和天体物理学名誉教授。他拥有皇家天文学家的荣誉称号。里斯勋爵是存在风险研究中心(Centre for the Study of the Existential Risk)的联合创始人,该中心是一个早期项目,汇集了科学家、哲学家和软件企业家。

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