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考拉猎鹰在2500万年前威胁着澳大利亚

图中显示了湖边一只新发现的鹰Archehierax sylvestris的特写镜头,背景是一只同一物种的鹰
(图片来源:弗林德斯大学J.Blokland提供的艺术品)

一项新的研究表明,2500万年前,一只长着半英尺长爪子的老鹰从澳大利亚的树上抓走了古代考拉。

古生物学家从古代发现了63个僵化的骨头考拉-Hunter于2016年,在赛马湖的探险中,弗林德斯东部的盐湖在南澳大利亚。在彻底检查骨骼后,最近的团队命名为NewFound Eagle物种西尔维斯特里斯阿尔切赫勒斯。他们认定,古代猛禽没有直系后代生活在今天。

由于骨骼到寡核苷的日期,持续3390万到2300万年前,A.西尔维斯特里斯Specimen代表了澳大利亚最古老的老鹰化石,以及该科学家们在2013年期间报告的最古老的鹰蜜蜂历史生物学.

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“作为Apex掠夺者,老鹰队和老鹰队比他们捕食的物种少丰富,”澳大利亚阿德莱德弗林德斯大学博士生博士生博士学生,在电子邮件中告诉Live Science。雷竞技首页“这倾向于携带进入化石记录,因为这些物种的机会较少将是化石的。”

当他们被发现时,鹰化石通常包括很少的骨头 - 或者有时只有一个 - 制作新发现化石,其中63个骨头,一个特别罕见的发现,作者在他们的报告中注意到。

如今,Pinpa湖,在发现化石的地方,很少占用任何水,坐在沙丘的景观中,稀疏地装饰着草和树木。但回来的时候A.西尔维斯特里斯湖泊着飙升,湖面看起来很有惊人,高级作者特雷弗值得,弗林德斯大学的脊椎动物古生物学家和副教授在一封电子邮件中告诉实时科学。雷竞技首页

当时,平帕湖的挖掘地点位于一个较大的湖泊或湖泊系统的岸边,该湖泊通过一个温带湖泊延伸约62英里(100公里)雨林.化石记录表明鱼,鳄鱼淡水海豚栖息在湖面上,一系列的滨鸟、负鼠和祖传的考拉悬挂在岸边。

“整体而言,Pinpa Lake Pinpa是南澳大利亚这个时期的最丰富的化石网站,”值得说道。最早的现代泥浆祖先,如带大型侦察机,负鼠,袋鼠和袋熊,都在该网站上发现,以及许多禽类食草动物,如鸭子和鸬鹚。但即使在这个古代澳大利亚化石的这个宝库,鹰和老鹰标本也几乎没有,距离。

挖掘块,含有古代西尔维斯特的煤炭,准备好夹克夹住弗林克斯大学古田实验室

挖掘出的含有Archehierax sylvestris的块体准备用石膏包裹,以便运回弗林德斯大学古生物学实验室。 (图片信用:T值得,弗林德斯大学)

当沃西的团队第一次发现A.西尔维斯特里斯化石于2016年,“我们立刻认识我们有一只大鸟,但它是高度分散的,所以没有壮观,”他说。在他们挖掘的第一骨碎片中,团队发现爪子和一个名为tarsometararsus的小腿骨;这些骨头透露,标本是一只老鹰,但在那个时候,他们不知道哪些物种。所以他们仔细地舀起了大块沉积物的骨头,在膏药中封装了整个地块,并将标本发布回他们的实验室。

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沃西和研究小组随后小心地从周围的沉积物中取出骨头碎片,一块一块,然后吉格锯将所有碎片重新锯成完整的骨头。沃西说,一些骨头中含有多达20个小碎片。马瑟随后将组装好的骨头与各种猎鹰、鱼鹰、老鹰和老鹰的骨头进行了比较。基于此通过分析,她确定该化石属于猛禽科,包括鹰、鹰、风筝和旧大陆秃鹫。

也就是说,新发现化石的具体特点,例如其脚趾的间距和腿部肌肉的插入点,将鸟类与艾菲特里达亚州家族的其他成员分开,撒切说。基于这些特征,以及PinPA湖的年龄,球队得出结论,这只鸟属于一个以前未知的亚家族和鹰种。

“我们可以相信,这具化石代表了一个新物种,是唯一一个年龄相近的其他鹰类物种,Pengana Robertbolesi.来自昆士兰的Riverleigh与阿尔切赫雷玛特说。

该项目的独特之处A.西尔维斯特里斯骨头也暗示了这只古代鸟类的狩猎方式。这只鹰有一个5.9英寸长(15厘米)的翅膀与它的整体尺寸相比,它的脚宽和腿长,这意味着捕食者配备了完美的工具,可以伸出手来从树梢抓取大型猎物。而鹰相对较短的翅膀暗示,尽管它不是一个特别快的飞行者,A.西尔维斯特里斯可能擅长俯冲轰炸毫无戒备的考拉。

马瑟指出,尽管通常很难找到鹰化石,但在某些挖掘地点,它们相对比较常见。例如,在洛杉矶的拉布雷亚焦油坑,鹰和其他食肉动物在试图吃掉坑里的其他动物时,会被困在焦油中;这意味着今天,可以在地下找到相当数量的食肉动物化石不要访问网站。

“然而,在Pinpa湖中并非如此,”Mather说,“湖Pinpa湖中的情况并非有利于保存捕食者的特定特征。“我们老鹰的僵尸是运气的问题。”

最初发表在《生活科学》上。雷竞技首页

尼科莱塔·兰尼斯

Nicoletta Lanese是《生命科学》的编剧,涵盖健康和医学,以及各种雷竞技首页生物学、动物、环境和气候故事。她拥有佛罗里达大学的神经科学和舞蹈学位和圣克鲁斯加利福尼亚大学的科学传播研究生证书。她的作品发表在《科学家》杂志、科学新闻、圣何塞水星新闻和Mongabay等媒体上。

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