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一千年前死于便秘的人吃了好几个月的蚱蜢

图中所示,这个人生活在1400 - 1000年前的德克萨斯州下佩科斯峡谷地带。他被埋葬的干旱地区使他的身体自然地变成了木乃伊。
图中所示的这个人生活在1400年至1000年前的德克萨斯州下佩科斯峡谷地带。他被埋葬的干旱地区使他的身体自然地变成了木乃伊。 (图片来源:Karl Reinhard)

根据对一具木乃伊遗骸的研究,一名生活在1000至1400年前得克萨斯州下佩科斯峡谷地区的男子可能死于一种可怕的便秘。

研究人员发现,在他死前的痛苦的几个月里,他主要吃蚱蜢。

恰加斯病是由一种叫做鲁兹锥体,挡住了那人的窗户消化系统.堵塞导致他的结肠肿胀到正常大小的六倍,这种情况被称为“巨结肠”。科学家发现,这名男子无法正常消化食物,逐渐变得营养不良。这种情况会使他难以行走,甚至无法独自进食。研究人员认为,在他生命的最后两到三个月里,无论是他的家人还是他的社区成员,都通过给他喂食腿被切除的蚱蜢来帮助他进食。

相关:图片:一具埃及木乃伊的内部

内布拉斯加大学林肯分校自然资源学院教授卡尔·莱因哈德说:“所以他们给他的大部分是液体丰富的身体——蚱蜢易碎的部分。”在一份声明中说从大学。“除了蛋白质含量高,它的水分也很高。所以对他来说,在巨结肠的早期阶段吃东西会更容易。”

一个叫盖伊·斯基尔斯的人发现了这具遗体,它是自然保存的木乃伊1937年,在德克萨斯州南部格兰德河和佩科斯河交汇处附近的一个岩石掩体里。它一直保存在一个小型私人博物馆,直到1968年才被借给德克萨斯文化研究所。20世纪70年代和80年代对这具木乃伊进行了科学研究;1986年,一组科学家在《平原人类学家》杂志上发表的一篇文章中描述了这具木乃伊。

最近,更先进技术的研究为这个人的生命最后几个月打开了一扇黑暗的窗户地球.例如,在2003年,莱因哈特的团队在Memórias do Instituto Oswaldo Cruz杂志上报告说,他们在木乃伊体内发现了2.6磅(1170克)的粪便和大量他的身体从未处理过的食物残骸。这些发现,加上他结肠的大小,使研究人员得出结论,他患有严重的便秘,并遭受营养不良,因为他的身体不能正常处理食物。

在新的研究中,莱因哈德和他的同事用扫描电子显微镜重新分析了木乃伊的遗骸。新的扫描显示,在他生命的最后几个月里,他的饮食主要是蚱蜢。

研究人员还在这名男子的结肠中发现了被称为植物岩的植物遗骸的证据,表明这名男子是如何“支持”他的。植物组织和植物岩中的微小结构一般都能在冒险的长途跋涉中完好无损地存活下来消化系统.但这个人却不是这样。

“植物岩被撕开,压碎了。这意味着在这个人的肠道系统的微观层面上施加了难以置信的压力,这更突出了这里展示的病理,”Reinhard在声明中说。“我认为这在病理记录中是独一无二的——这种水平的肠道堵塞和与之相关的压力。”

这一发现将发表在一本即将出版的书的一个章节中。木乃伊研究手册”(施普林格,2021)。这一章还将发表另外两具在生命结束时接受特殊照顾的木乃伊的研究。其中包括一名死于500至1000年前亚利桑那州的5至6岁儿童,他在生命的最后几周被喂食仙人掌果实。

最初发表在Live Science上。雷竞技首页

欧文Jarus
Owen Jarus为《生活科学》杂志撰写关于考古学和人类历史的文章。雷竞技首页欧文在多伦多大学获得文学学士学位,在瑞尔森大学获得新闻学学位。他喜欢阅读新的研究,总是在寻找新的历史故事。
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