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新命名的人类物种可能是现代人类的直接祖先

人类bodoensis可能有助于解开人类血统在全球范围内是如何移动和相互作用的。 (图片来源:埃托雷·马扎)

科学家命名了一个新物种,它可能是现代人类的直接祖先。

新提出的物种,人类bodoensis——它生活在50多万年前的非洲——可能有助于解开人类谱系在全球范围内是如何移动和相互作用的。

虽然现代人类,智人是唯一幸存的人类血统,其他人类物种也曾在地球上游荡。例如,科学家最近发现印度尼西亚的弗洛雷斯岛曾经是这种灭绝物种的家园弗洛里斯人因其微型身体而常被称为“霍比特人”。

确定一组古人类化石是否属于一个物种,经常是一个充满挑战的问题,并引发激烈的辩论。例如,一些研究人员认为现代人和尼安德特人意味着它们是不同的物种。然而,其他科学家认为,由于最近有大量的基因证据表明,现代人类和尼安德特人曾经杂交,并产生了可繁殖的后代,尼安德特人不应该被视为一个单一的物种。

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在这项新的研究中,研究人员分析了距今约77.4万至12.9万年前的人类化石(曾被称为中更新世,现在更名为Chibanian)。先前的研究表明,现代人在这段时间出现在非洲,而尼安德特人出现在欧亚大陆。然而,关于人类进化中的这一关键章节,人们仍然知之甚少——古人类学家称之为“中间的混乱”。

来自非洲和欧亚大陆的chibanian时代的人类化石通常属于以下两种物种之一:海德堡人人类rhodesiensis.然而,这两个物种通常对骨骼特征和其他描述它们的特征有多种且经常相互矛盾的定义。

最近DNA有证据表明,欧洲的一些化石被赋予了h .海德堡人实际上是来自早期尼安德特人。因此,h .海德堡人科学家们指出,在这些案例中,是一个多余的名字。

新命名的物种人类bodoensis人类的祖先,在更新世中期生活在非洲。 (图片来源:埃托雷·马扎)

同样,最近对东亚许多化石的分析表明,它们不再应该被称为化石h .海德堡人研究人员补充道。例如,在Chibanian东亚人类化石中发现的许多面部和其他特征与在欧洲和非洲的同时期化石中发现的不同。

此外,来自非洲的Chibanian化石有时也被称为两者兼有h .海德堡人h . rhodesiensis.科学家们还注意到这一点h . rhodesiensis是一个定义不明确的标签,从未被科学界广泛接受,部分原因是它与有争议的英国帝国主义者塞西尔·罗兹(Cecil Rhodes)有关。

为了解决这些困惑,研究人员提出了一种新物种的存在,h . bodoensis它以1976年在埃塞俄比亚博多达尔发现的一个60万年前的头骨命名。这个新名字将包括许多以前被认为是两者之一的化石h .海德堡人h . rhodesiensis.研究人员认为h . bodoensis是…的直系祖先吗智人与尼安德特人和神秘的丹尼索瓦人形成的人类族谱不同,西伯利亚和西藏的化石表明,他们与尼安德特人的表亲生活在同一时期。

“给一个物种取一个新名字总是有争议的,”研究的主要作者之一、加拿大温尼伯大学(University of Winnipeg)的古人类学家米里亚娜·洛克桑迪奇(Mirjana Roksandic)告诉趣味科学网站(Live Science)。雷竞技首页“然而,如果人们开始使用它,它就会生存下来。”

人类bodoensis以在埃塞俄比亚发现的一个60万年前的头骨命名。 (图片来源:埃托雷·马扎)

在这个新的分类中,h . bodoensis将描述大部分来自非洲和地中海东部的齐巴尼人化石。许多来自欧洲的Chibanian人类化石将被重新归类为尼安德特人。的名字h .海德堡人h . rhodesiensis就会消失。随着更多的研究,来自东亚的Chibanian人类化石可能会有自己的名字。

“我们并不是要重写人类进化,”洛克桑迪奇说。她解释说,相反,研究人员试图“以一种能够讨论它来自哪里和它代表什么的方式”来组织古人类的变异。“这些差异可以帮助我们理解运动和互动。”

在未来,研究人员想看看他们是否能找到h . bodoensis洛克桑迪奇说,欧洲的奇巴尼亚人的标本。

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最初发表在Live Science上。雷竞技首页

查尔斯问:崔
Charles Q. Choi是Live Science和Space.com的特约撰稿人。雷竞技首页他涵盖了人类起源、天文学以及物理学、动物和一般科学话题。查尔斯拥有密苏里-哥伦比亚大学新闻学院的文学硕士学位和南佛罗里达大学的文学学士学位。查尔斯去过地球上的每一个大陆,在拉萨喝过腐臭的酥油茶,在加拉帕戈斯群岛和海狮一起潜水,甚至还爬过南极洲的冰山。
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