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北美最大的掠食者是什么?

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短面熊是北美最大的食肉哺乳动物。 (图片来源:在上面)

由于生态系统的多样性,如海洋、平原和冻土带,北美洲是一些巨大而凶猛的掠食者的家园。但这些现代生物——包括短吻鳄、大白鲨和北极熊——与大陆上大量古代掠食者相比显得微不足道。那么,在北美生活过的最大的掠食者是什么呢?

至于毛茸茸的动物,北美最大的掠食性哺乳动物可能是巨大的短面熊(Arctodus形式),纽约美国自然历史博物馆(American Museum of Natural History)哺乳动物高级馆长罗斯·麦克菲(Ross MacPhee)说。有时被亲切地称为“牛头犬熊”,这种现已灭绝的动物有一个标志性的短而宽的口吻。据报道,它的肩膀大约5.5英尺(1.6米)高,瘦长的后腿超过11英尺(3.4米)爱荷华大学自然历史博物馆

MacPhee在一封电子邮件中告诉Live Science,科学家们很难测量一个灭绝物种的确切体重,因为他们必须以现有物种为基准来推断这些数字。雷竞技首页然而,古生物学家轻松地估计,短面熊可能重约1540磅(700公斤)。现代北极熊北极熊)离得并不太远——据介绍,最大的雄性大猩猩肩高约5英尺(1.5米),体重约1300磅(600公斤)北极熊国际

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短面熊大约在11000年前灭绝,大约在最后一个冰河时代的末期。为了找到更大的陆地掠食者,我们必须回到更早的时间。北美最大的掠食性恐龙也是大陆上最著名的:雷克斯霸王龙

在晚些时候白垩纪在美国,大约1亿到6600万年前,北美是一片怪兽之地。“食肉恐龙难以置信的加州克莱蒙特雷蒙德·m·阿尔夫古生物博物馆馆长安德鲁·法尔克在电子邮件中告诉趣味科学网站。雷竞技首页有脊椎的Acrocanthosaurus, sharp-clawed恐爪龙,细长的,羽毛状的Microvenator

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屁股有12英尺高,和校车一样长,霸王龙远远超过其他大多数食肉动物 (图片来源:在上面)

但是,根据一份几乎完整的校车大小的霸王龙标本,它臀部高近12英尺(3.5米),身长40英尺(12.3米)被称为斯坦可怕的暴君雷克斯远远超过同时代的肉食动物Acrocanthosaurus这是一种霸王龙的近亲,有着“鲨鱼牙齿”,属于carcharodontosaurs霸王龙据报道,霸王龙的体长为6.8吨(6.1吨),而霸王龙的体长为7.8吨(7.1吨)美国自然历史博物馆霸王龙根据2019年发表在《科学》杂志上的一项研究,凭借强大的下巴肌肉,它每一口可以提供多达6吨(5.4吨)的压力,足以撕裂钢铁,就像撕裂一张纸一样解剖记录

唯一的今天活着的恐龙是鸟类,使得北美现存最大的恐龙——加利福尼亚秃鹰(Gymnogyps californianus).这种鸟的翼梢到翼梢有10英尺(3米)长,明显比它的古代食肉表亲小霸王龙它以鹿、猪、牛、海狮,甚至鲸的尸体为食,根据康奈尔大学鸟类学实验室的研究

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Shonisaurus sikanniensis它有65英尺长——比最大的大白鲨还要长3英尺。 (图片来源:在上面)

说到古代的海洋巨兽,巨型爬行动物是最重要的。鱼龙是一群食肉的海洋爬行动物,生活在中生代和恐龙在同一时期。末三叠纪,一种鱼龙被称为Shonisaurus sikanniensis开始在现在的加拿大不列颠哥伦比亚省的水域游泳。

美国sikanniensis被认为是有史以来已知的最大的海洋爬行动物,”芝加哥德保罗大学的古生物学教授Kenshu Shimada告诉Live Science。雷竞技首页关于鱼龙属有一些争论美国sikanniensis属于:ShastasaurusShonisaurus.这两个属的成员都是大的,流线型和快速,尽管物种Shonisaurus属有桶形的胸部和较长的鼻子与细长,较短的鼻子Shastasaurus朴茨茅斯大学的古生物学家和古艺术家马克·威顿说。

不管分类学如何,毫无疑问美国sikanniensis绝对是巨大的;它从口到尾长达65英尺(20米),令人震惊,“比目前已知的最大的大白鲨长三倍,”岛田说。但大小并不总是等于残暴。2011年发表在该杂志上的一项研究《公共科学图书馆•综合》建议美国sikanniensis可能是吸力捕食者,吸食软体动物如鱿鱼和箭石(有壳鱿鱼)。

然而,由于环境剧变,这些生物最终都灭绝了。像许多高度专业化的掠食者一样,一旦它们的猎物变得稀缺,它们就无法满足自身的能量需求。“在某种程度上,越大并不是越好,”MacPhee说。

最初发表在Live Science上。雷竞技首页

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乔安娜·汤普森是生活科学的实习生,她热爱自然。雷竞技首页她持有北卡罗来纳州立大学动物学学士学位和创意写作学士学位,并将于2021年12月完成纽约大学科学、健康和环境报告项目的硕士学位。她的研究成果发表在《科学美国人》、《Atlas Obscura》、《奥杜邦》和《时代》杂志上。

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