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美国宇航局需要一个新的望远镜,尽快,以找到地球的双胞胎

图中是一个类地行星,由一个卫星环绕,背景是一颗恒星
(图片来源:盖蒂/列夫·萨维茨基)

如果地球在某个地方有一个双胞胎,美国宇航局应该会找到它。

这是从一份十年一次的报告中得出的结论,该报告确定了未来十年天文学的优先事项。为了找到这样的东西地球报告称,像系外行星一样,美国宇航局应该建造一个巨大的、新奇的新太空望远镜。

每隔10年,美国国家科学、工程和医学研究院就会向NASA和国家科学基金会等政府机构提出建议,告知天文学家在未来10年应该优先考虑哪些研究目标,Space.com报道.顾问们公布了他们的最新报告并强调了三个主要的研究重点:更好地理解其本质黑洞和中子星;研究星系是如何形成和演化的;以及识别“类地宜居世界”和其他行星系统中生命的生化特征。

关于最后一点,加州理工学院天体物理学家菲奥娜·哈里森是委员会的联合主席,告诉美国国家公共电台“在未来几十年里,摆在我们面前的最令人惊叹的科学机遇是,我们有可能在银河系附近的另一颗围绕恒星运行的行星上发现生命。”

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委员会建议,为了找到这样的行星,NASA应该建造一个比哈勃太空望远镜还小的望远镜,并配备红外、光学和紫外线传感器。该望远镜还将携带日冕仪,这是一种用于阻挡恒星直射光线的望远镜附件,以便可以看到附近的物体,Axios报道;否则,暗淡的系外行星可能会被比它们亮100亿倍的邻近恒星发出的光所掩盖。

据Axios报道,该望远镜的建造成本估计为110亿美元,(理想情况下)将在本世纪40年代早期发射。

有了这样一个望远镜,“你不会在行星表面看到大陆……我们会看到明显的小点,”斯坦福大学天体物理学家、委员会成员布鲁斯·麦金托什(Bruce Macintosh)说。对大西洋.然后,通过分析这颗系外行星反射的光,科学家们就可以知道它大气层的化学成分。大气的证据氧气尽管天文学家需要排除对这些化学特征的其他解释,如火山活动,但甲烷和水可能暗示了火星上存在生命。

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委员会成员、w·m·凯克天文台首席科学家约翰·奥meara告诉Axios:“当我们看到宇宙中第一个生命迹象,看到遥远世界生命的指纹时,人类在宇宙中的位置就彻底改变了。”

十年前,这样的任务可能会被认为是“天上掉馅饼”,加州大学圣克鲁兹分校(University of California, Santa Cruz)的行星科学家、委员会成员之一乔纳森·福特尼(Jonathan Fortney)告诉《大西洋月刊》(the Atlantic)。但到目前为止,科学家已经确认了4500多颗系外行星,其中大约160颗是像地球一样的岩石行星。

有了发现和分析遥远星球的大气层的能力,“我们就有办法开始回答这个问题,‘我们是孤独的吗?太空望远镜科学研究所的天文学家、委员会成员雷切尔·奥斯滕告诉美国国家公共电台。

最初发表在Live Science上。雷竞技首页

尼可莱塔Lanese

Nicoletta Lanese是livescience的特约撰稿人,报道健康雷竞技首页和医学,以及生物、动物、环境和气候故事。她拥有佛罗里达大学的神经科学和舞蹈学位,以及加州大学圣克鲁兹分校的科学传播研究生证书。她的研究发表在《科学家杂志》、《科学新闻》、《圣何塞水星新闻》和《Mongabay》等媒体上。

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